L’histoire de Babar, le petit éléphant

L’histoire de Babar, le petit éléphant

Conte musical de Francis Poulenc

CONTE MUSICAL d’après le texte de Jean de Brunhoff. Précédé de Jeux d’enfants de Georges Bizet.

À l’invitation de sa nièce alors âgée de 4 ans, Poulenc mit en musique L’histoire de Babar en 1946, quinze ans après la création du fameux éléphant au costume vert par Jean de Brunhoff. Entre Paris et Célesteville, ses aventures n’en sont que plus charmantes.

Irène Jacob, récitante
Manuel Santos, vidéaste
Ensemble Agora

Présentation

Ce spectacle associe deux œuvres écrites pour le piano et données ici dans des orchestrations légères pour ensemble de chambre. Elles ont été composées pour le jeune public par des musiciens qui ont compté dans l’histoire de l’Opéra Comique. Georges Bizet a conçu Jeux d’enfants en 1871, quatre ans avant la création de son chef-d’œuvre Carmen. Francis Poulenc a composé Babar en 1945 alors qu’il préparait la création des Mamelles de Tirésias, actuellement programmé dans la Salle Favart.

Durée du spectacle : 45 minutes


Babar, c’est une histoire de familles.

D’abord, la famille des Brunhoff : la maman Cécile, les deux garçons Laurent et Mathieu pour qui elle invente les aventures d’un éléphant qui doit s’adapter à la ville pour échapper aux chasseurs, et le papa Jean, qui est peintre et décide d’illustrer cette histoire. Vient ensuite l’oncle Michel qui publie le livre ainsi constitué en 1931 pour le faire connaître à tous les enfants.

1931, c’est l’année de la grande Exposition coloniale à Paris, dans le bois de Vincennes. Les Français y découvrent les cultures et les produits de plusieurs pays d’Afrique qui sont alors des colonies françaises. On peut ainsi visiter le Palais de l'Afrique occidentale française, construit en terre séchée, un village soudanais, la mosquée de Djibouti en format réduit et bien sûr le Jardin zoologique. Cette année-là, Les Aventures de Babar remportent un immense succès. Elles sont diffusées par les éditions Hachette et bientôt traduites dans plusieurs langues. Devenu adulte, Laurent de Brunhoff continuera à inventer de nouvelles aventures pour Babar et pour sa nombreuse famille...

Il y a ensuite la famille des Poulenc : lors de vacances en famille en 1945, le compositeur Francis Poulenc, qui n’a pas encore d’enfant, découvre Babar grâce à sa petite nièce de quatre ans. Comme ce qu’il joue au piano l’ennuie, elle pose son livre Les Aventures de Babar par-dessus sa partition et lui demande de jouer l’histoire. C’est ainsi que Poulenc se met à composer une œuvre pour un récitant et un pianiste sur le texte original. Avec le titre L’Histoire de Babar le petit éléphant, elle est crée le 14 juin 1946. La partition sera ensuite orchestrée par Jean Françaix.

Pour notre spectacle, le vidéaste Manuel Santos travaille à partir des images de Jean de Brunhoff : « L'univers de Jean de Brunhoff fait aujourd’hui partie de l'inconscient collectif. Destinées aux imprimés, les images montrent « tout ».
L'idée de mon travail de vidéaste est d'apporter deux éléments absents du livre d'origine : les détails et le mouvement. J'ai donc choisi de montrer des éléments secondaires, des choses sans importance, de recourir aux gros plans et au travelling pour simuler le mouvement. Contrairement au livre, les images de la vidéo ne sont pas là pour expliquer, mais pour accompagner, pour suggérer…»

Programme

Jeux d’enfants - Georges Bizet

Orchestration Naoki Tsurusaki
    
La toupie - Impromptu
La poupée - Berceuse
Les chevaux de bois - Scherzo
Petit mari, petite femme - Duo
Les quatre coins - Esquisse
Colin-Maillard - Nocturne
Le Bal - Galop

L'histoire de Babar, le petit éléphant - Francis Poulenc

Orchestration Fabrice Pierre, assisté de Sylvain Blassel
© Chester Music Ltd, avec l'aimable autorisation de Première Music Group
 

INFORMATIONS PRATIQUES

Lieu

Salle Favart

Tarif

11 € (5€ pour les moins de 18 ans)

Renseignements

0 825 01 01 23 (0,15 € la minute)

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