De 6€ à 45€

Titon et l'Aurore

Jean-Joseph Cassanéa de Mondonville

18 au 27 janvier 2021

De 6€ à 45€ À chacun son tarif
Titon et l'Aurore a été créé à huis clos Salle Favart et diffusé gratuitement en direct sur medici.tv le mardi 19 janvier 2021. Le spectacle est disponible en replay sur Mezzo.
Illustration ©️ Julia Lamoureux
fr

Titon et l’Aurore est un conte et une allégorie. Le berger Titon et l’Aurore fugitive s’aiment, malgré le passage du temps et la jalousie des dieux. Le climat se trouble, nymphes et faunes s’en mêlent.

Photo du spectacle Titon et l'Aurore
Photo du spectacle Titon et l'Aurore © Stefan Brion

Titon et l'Aurore © Stefan Brion

Photo du spectacle Titon et l'Aurore © Stefan Brion

Titon et l'Aurore © Stefan Brion

Photo du spectacle Titon et l'Aurore © Stefan Brion

Titon et l'Aurore © Stefan Brion

Photo du spectacle Titon et l'Aurore © Stefan Brion

Titon et l'Aurore © Stefan Brion

L’esprit de la pastorale permit à la musique du XVIIIe siècle de développer sa puissance évocatrice en peignant la nature sous toutes ses facettes. Derrière les divinités et les bergers qui la parcourent passe parfois un philosophe, rêvant à la condition de l’homme…

Cet opéra-ballet parut en janvier 1753, en pleine « Querelle des Bouffons » déclenchée par des partisans de l’art italien. L’opéra était alors une affaire politique : protégé par la Pompadour, Mondonville fédéra le camp français par l’élégance de ses chants, l’expressivité de son orchestre, la variété de ses effets. D’autant qu’il était servi par Jélyotte et Mlle Fel, les interprètes préférés de Rameau.

Pour nous, l’Aurore et son berger ouvrent 2021 avec une fête des sens. Promoteur de Mondonville, William Christie revient à l’Opéra Comique avec cette partition majeure. Formé à la marionnette en France, Basil Twist déploie des prodiges visuels. Statues, divinités et éléments s’animent au son des Arts Florissants.

Argument

PROLOGUE

Pour faire honte à l’oisiveté des dieux, Prométhée emploie le feu et donne vie à  des  statues  d’argile.  À  l’Amour  qui  vient  le  féliciter,  Prométhée  offre  de  régner désormais sur le genre humain...

ACTE I

Le  berger  Titon  s’angoisse.  Amoureux  de l’Aurore et aimé d’elle, il trouve leurs entrevues trop brèves. Se sachant mortel, il craint aussi d’être un jour supplanté par un dieu. Pour l’heure, bergers et bergères célèbrent leur amour. Mais Éole, dieu des vents, est amoureux de l’Aurore. Or dès qu’il surgit, il la fait fuir.  Il  convoque  Palès,  la  déesse  des  bergers.  Elle  refuse  de  l’aider  à  tuer  Titon.  Secrètement  amoureuse  du  mortel, elle propose plutôt de l’enlever.

ACTE II

L’Aurore  se  languit  de  Titon.  Dans  l’espoir de le lui faire oublier, Éole vient lui  annoncer  qu’il  est  mort.  Résolue  à  pleurer  son  amant,  elle  repousse  celui  qu’elle  prend  pour  un  meurtrier.  Furieux,  Éole  exige  alors  de  Palès  le  sacrifice de Titon. Il convoque les Vents qui déchaînent une tempête. Palès révèle son sentiment pour Titon. Elle  va  tenter  de  le  séduire  :  s’il  la  repousse,  elle  ne  le  protègera  plus.  Elle  organise  pour  lui  une  fête  avec  ses nymphes et ses faunes. Ni les plaisirs, ni le raisonnement n’opèrent : Titon  reste  fidèle  à  l’Aurore.  Palès  le  laisse partir, mais elle jure de se venger...

ACTE III

Palès  a  accablé  Titon,  pendant  son  sommeil,  d’une  vieillesse  prématurée.  Elle  invite  Éole  à  assister  à  la  déchéance  du  berger.  À  son  réveil,  Titon est épouvanté, et il refuse de se montrer à l’Aurore qui paraît. L’Aurore en appelle à l’Amour. Celui-ci assure  sa  protection  aux  amoureux,  et récompense la fidélité de Titon en lui conférant jeunesse et immortalité.

À lire avant

Si l’on imagine volontiers quel personnage allégorique serait l’Aurore, peut-être grâce au succès du prénom depuis quelques décennies, Titon apparaît comme un personnage énigmatique, au nom moins séduisant pour les jeunes parents d’aujourd’hui.

À l’époque de notre opéra, au milieu du siècle des Lumières, tous les Parisiens connaissent le seigneur Titon du Tillet. Mécène et intellectuel, il s’est voué à l’histoire culturelle de la France avec son édition d’un Parnasse françois qu’il actualise régulièrement. À 70 ans passés, il mène grand train dans son hôtel de la Folie Titon, dont la rue Titon garde le souvenir dans le 11e arrondissement. Amateur d’actrices, il s’y fait même donner des spectacles par la troupe de la Comédie Italienne.

Mais laissons Titon du Tillet à Colombine. Notre Titon, ou Tithon, est un prince grec. Ce qui nous renvoie à la Fable, ce corpus de récits qui nourrissent la culture classique et dont la mythologie constitue l’étude. Frère de Priam, le prince Tithon est aussi un beau berger qui a séduit la déesse Aurore. C’est son étreinte qu’elle quitte chaque matin pour donner naissance au jour. La séparation quotidienne du couple rythme L’Iliade et L’Odyssée, en marquant le début de nombreux chants.

Le lectorat de ces textes se développe justement au XVIIIe siècle grâce aux remarquables traductions de l’helléniste Anne Dacier, parues de 1711 à 1716. Les beaux esprits savent ainsi qu’Aurore a obtenu l’immortalité pour son noble berger. Et que Zeus a omis de lui conférer la jeunesse… si bien que Tithon, voué à une vieillesse éternelle, en est tout bonnement devenu l’emblème.

Le tableau de la vieillesse, le caractère fugace de l’aurore : les deux thèmes ne sont guère propices à la transposition scénique ! Les peintres, en revanche, exploitent le potentiel visuel du mythe : nombre de toiles de l’époque associent le vieillard effondré et la jeune femme dynamique, mettant en couleurs le passage de l’obscurité à la lumière.

On doit à l’intelligente marquise de Pompadour d’avoir su faire passer le mythe des dimensions du tableau à celles du théâtre. Pour cela, il fallait être à la fois une femme de théâtre, une fine politicienne, et une amoureuse.

À l’occasion des spectacles qu’elle organise à Versailles, pour divertir Louis XV et méduser la Cour, la Pompadour se produit en Aurore en 1750, dans un acte d’opéra. L’argument lui permet de chanter sa fidélité à son royal berger, et le costume d’apparaître pour ce qu’elle veut être : la mécène des arts et des lettres de son temps. Toutes proportions gardées avec le grand Soleil que fut Louis XIV.

Il n’est pas anodin de s’afficher en Aurore au siècle des Lumières. L’oeuvre recueillant les suffrages de la Cour, la Pompadour va faire en sorte que son sujet fructifie à Paris, sous la plume d’un musicien de cour très actif dans la capitale, Mondonville, assisté d’un habile dramaturge, Voisenon. Il s’agit de faire paraître l’Aurore dans un spectacle ambitieux, sur la première scène publique du royaume : l’Académie royale de musique, ou Opéra, sise au Palais Royal.

Dans cette institution triomphent les « tragédies lyriques », mais aussi les « ballets héroïques ». Ce sont également des opéras, mais les « danceries » y sont développées : les héros chantants, issus de la Fable, font danser leur cour, leur suite, au besoin les éléments. Ainsi sont mobilisés tous les métiers de la scène : corps de ballet et troupe chantante, « symphonistes » de l’orchestre et peintres de décor. Depuis 1733, Jean-Philippe Rameau insuffle dans ses propres spectacles de nouveaux défis, ceux de l’expressivité, de la profondeur et de l’émotion.

Avec une intrigue sagement développée, une partition colorée, des danses et une machinerie spectaculaire (comme le char de l’Aurore), Titon et l’Aurore permet d’aborder l’opéra des Lumières sous sa forme la plus divertissante, « sans rien en lui qui pèse ou qui pose » aurait dit Verlaine – amateur comme Titon du Tillet de fêtes galantes. Ces fêtes qui invitent artistes, architectes et aristocrates à réinventer le rapport de l’homme à la nature ont pour miroir l’opéra. Car comme l’expliquait au siècle précédent le maître à danser du Bourgeois gentilhomme, « lorsqu’on a des personnes à faire parler en musique, il faut bien que, pour la vraisemblance, on donne dans la bergerie. Le chant a été de tout temps affecté aux bergers ». Voilà qui explique que la distribution de Titon et l’Aurore rallie tout un personnel pastoral : Éole, dieu des vents ; Prométhée, maître du feu ; Palès, déesse des troupeaux ; et l’Amour, dont on connaît la versatilité.

Le 9 janvier 1753, la création du Titon et l’Aurore de Mondonville coïncide avec la phase aiguë d’un débat esthétique qui enfle depuis quelques mois : la « querelle des Bouffons ».

Les querelleurs se disputent au parterre de l’Opéra et à coups de pamphlets pas toujours signés. Ils confrontent le répertoire consacré de l’institution avec les spectacles d’opera buffa qu’une troupe italienne, invitée par l’Opéra, y donne depuis le mois d’août. La cohabitation des genres est une première sur la scène royale. La manœuvre de ses administrateurs visait à affaiblir les rivales que sont l’Opéra Comique et la Comédie Italienne (dont les spectacles sont joués en français). Sur fond d'éternelle comparaison entre les arts italien et français, la nouvelle polémique oppose, de façon absurde, un genre noble et sérieux à un genre comique visant l’expression naturelle. Et fait fi à la fois de l’opera seria italien – que pratique aussi la troupe du signor Bambini – et de l’opéra-comique parisien – ce dont l’Opéra Comique prendra revanche !

Rameau restant en retrait, les partisans de l’art français, soutenus par la Pompadour, prennent Mondonville et son Titon pour fers de lance. Ils vont assurer le triomphe de l’œuvre, magnifiquement servie par les meilleurs artistes de l’Opéra, Jélyotte et Fel – naguère créateurs de Platée et de la Folie pour Rameau.

Le talent et l’entregent de Mondonville vont lui permettre de survivre à la querelle, et même de conserver l’estime des bouffonistes – dont le « clan » rassemble philosophes et encyclopédistes, y compris un certain Jean-Jacques Rousseau. Mondonville va même continuer à s’inspirer librement des séductions de l’art transalpin, comme tous les musiciens éclairés de sa génération.

À dater de sa création, Titon occupe l’affiche de l’Opéra près de deux soirées sur trois, et ce jusqu’au printemps. Chroniquement déficitaire, l’institution voit sa salle pleine à craquer dès 16 heures ! Repris au même rythme à l’automne suivant, Titon ne pâtit guère de la constante vogue bouffoniste ni de la bonne fortune que connaît Le Devin du village de Rousseau. Dix ans plus tard, sa reprise connaîtra un tel succès, coïncidant avec la mort de la Pompadour, que Louis XV se consolera en faisant venir le spectacle à Fontainebleau. L’Opéra programmera encore une reprise en 1767-1768. Puis la Révolution fera totalement oublier Titon, avec presque tout le répertoire de l’Ancien Régime.

William Christie et Basil Twist font revivre cette fête des sens. Le premier est de retour à l’Opéra Comique après six trop longues années d’absence. Voici plus de quatre décennies qu’il promeut la musique baroque dans toute sa diversité, jusqu’à avoir ranimé le souvenir de Mondonville. Le second revient en France où il se forma à l’art de la marionnette : il amène de New York ses prodiges visuels. Avec eux, statues, divinités, éléments et phénomènes naturels s’animent en scène au son des Arts Florissants.

De la légèreté, de la lumière et un nouveau souffle : n’est-ce pas ce dont nous avons le plus besoin en 2021 ?

Agnès Terrier

Direction musicale Raphaël Pichon • Mise en scène Cyril Teste • Avec Siobhan Stagg, Michael Spyres, Mari Eriksmoen, Albert Dohmen, Gabor Bretz, Christian Immler, Linard Vrielink • Chœur et orchestre Pygmalion

Voir toute la distribution

2h - Salle Favart
145, 125, 100, 75, 50, 35, 15, 6 €
Spectacle en français, surtitré en français et en anglais

Emplacements

16 emplacements spécifiques sont accessibles aux personnes à mobilité réduite, sur réservation au guichet ou par téléphone. Ascenseur accessible par le 5 rue Favart.
01 70 23 01 44 | accessibilite@opera-comique.com

16 emplacements spécifiques sont accessibles aux personnes à mobilité réduite, sur réservation au guichet ou par téléphone. Ascenseur accessible par le 5 rue Favart.
01 70 23 01 44 | accessibilite@opera-comique.com

À partir de 10 ans

Distribution

William Christie
Direction musicale
William Christie
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Basil Twist
Mise en scène, décors, costumes, marionnettes
Basil Twist
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Daniel Brodie D
Création vidéo
Daniel Brodie
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DR Jean Kalman
Lumières
Jean Kalman
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Collaboratrice artistique à la mise en scène
Constance Larrieu
Assistant costumes
Alain Blanchot
Chef de chant
Benoît Hartoin
Membre des Arts Florissants
Reinoud Van Mechelen
Titon
Reinoud van Mechelen
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DR Gwendoline Blondeel
L’Aurore
Gwendoline Blondeel
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DR Emmanuelle de Negri
Palès
Emmanuelle de Negri
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DR Julie Roset
Amour
Julie Roset
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DR Renato Dolcini
Prométhée
Renato Dolcini
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Nymphe
Virginie Thomas
Membre des Arts Florissants
Nymphe
Maud Gnidzaz
Membre des Arts Florissants
Nymphe
Juliette Perret
Membre des Arts Florissants
Eole
Marc Mauillon
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Marionnettistes

Valentin Arnoux, Coline Fouilhé, David Girondin Moab, Cristina Iosif, Sylvain Menard, Diana-Elizabeth Neva Jaramillo, Candice Picaud, Philippe Rodriguez-Jorda

DR Les Arts Florissants
Chœur et orchestre
Les Arts Florissants
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Production

Opéra Comique

Coproduction

Les Arts Florissants, Opéra Royal - Château de Versailles Spectacles

Avec le soutien de l’Institut International de la Marionnette dans le cadre de son dispositif d’aide à l’insertion professionnelle des diplômés de l’ESNAM

Avec le soutien de

Cette production est soutenue par Madame Aline Foriel-Destezet, Mécène principale de l’Opéra Comique

Captation et diffusion

medici.tv
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Mezzo
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Fra Prod
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