William Christie

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DIRECTION MUSICALE

William Christie est le fondateur et le co-directeur musical des Arts Florissants. Claveciniste, chef d’orchestre, musicologue et enseignant, il a joué un rôle pionnier dans la redécouverte de la musique baroque en révélant à un large public le répertoire français des XVIIe et XVIIIe siècles. Américain de  naissance, installé en France depuis 1971, sa carrière prend un tournant décisif lorsqu’il crée en 1979 Les Arts Florissants. À la tête de cet ensemble instrumental et vocal, il impose en concert comme sur la scène lyrique sa griffe personnelle. C’est en 1987 qu’il connaît une véritable consécration avec  Atys de Lully à l’Opéra Comique, puis dans les plus grandes salles internationales. De Charpentier à Rameau, en passant par Couperin et Mondonville, William Christie est le maître incontesté de la tragédielyrique, de l’opéra-ballet, du motet français comme de la musique de cour. Un attachement à la  musique française qui ne l’empêche pas d’explorer aussi les répertoires de Monteverdi, Rossi, Purcell, Haendel, Mozart, Haydn ou Bach. Parmi ses récentes productions lyriques, citons en 2018 Jephtha et Ariodante de Haendel, respectivement à l’Opéra de Paris et au Staatsoper de Vienne, ainsi que
The Beggar’s Opera de John Gay au Théâtre des Bouffes du Nord et L’incoronazione di Poppea de Monteverdi au Festival de Salzbourg. En tant que chef invité, il dirige régulièrement des orchestres comme le Berliner Philharmoniker ou l’Orchestra of the Age of Enlightenment, sur des scènes telles que
le Festival de Glyndebourne, le Metropolitan Opera, ou l’Opernhaus de Zurich. Sa discographie compte plus d’une centaine d’enregistrements, dont les derniers – La Messe en si, « Si vous vouliez un jour » et L’incoronazione di Poppea – sont parus dans la collection « Les Arts Florissants » chez harmonia
mundi. Soucieux d’approfondir son travail de formateur, il fonde en 2002 l’Académie du Jardin des Voix. Depuis 2007, il est artiste en résidence à la Juilliard School of Musicde New York où il donne des masterclasses deux fois par an. En 2021 il lance avec Les Arts Florissants les premières masterclasses au Quartier des Artistes (Thiré, Vendée – Pays de la Loire) pour jeunes musiciens professionnels. En 2012, il crée le festival Dans les Jardins de William Christie à Thiré, où il réunit Les Arts Florissants, ses élèves de la Juilliard School et les lauréats du Jardin des Voix. En 2018, il donne tout son  patrimoine à la Fondation William Christie – Les Arts Florissants. Invité régulier de l’Opéra Comique depuis 2007, il y a notamment dirigé Zampa de Hérold, Dido and Aeneas de Purcell, Atys de Lully (recréation de la production de 1987 en 2011), David et Jonathas de Charpentier et Les Fêtes vénitiennes de Campra.