Histoire et dates clés de l'électricité

À l'occasion de la création de l'opéra Les Eclairs, venez découvrir les figures emblématiques et dates importantes de cette invention révolutionnaire. L'électricité n'aura (presque) plus aucun secret pour vous. 

Publié le 27 octobre 2021
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L'électricité statique : 600 ans avant notre ère.

Au VIe siècle avant JC, Thalès de Milet (philosophe, mathématicien et scientifique) découvre par ses observations que des matériaux comme l’ambre jaune génèrent, via friction, une forme d'énergie et éventuellement de décharges : c’est la découverte de l’électricité statique.

Thalès de Milet - Les Eclairs 2021

 

Entre 600 ans avant JC et le XVIIe-XVIIIe : rien. 

Durant cette période, peu d'avancées se feront sur le sujet de l'électricité. Cela n'empêche pas l'étude de ce "fluide" et une certaine mise en avant du phénomène à l'aide de spectacles où le public se fait volontiers cobaye. Des produits dérivés sont inventés pour le plus grand plaisir des spectateurs comme ces cannes dont le pommeau, une fois frotté, distribue une décharge électrique. 

Période entre deux - Les Eclairs 2021

1750 : l'électricité naturelle. 

C'est à Philadelphie que le touche-à-tout Benjamin Franklin découvre l'électricité naturelle et invente par la même occasion le paratonnerre, sous la forme d'un cerf-volant.

Benjamin Franklin - Les Eclairs 2021

1800 : découverte de l'électrochimie.

C'est à cette époque que le comte Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta, alias Alessandro Volta découvre à force d'expériences l'électrochimie. On lui doit la pile voltaïque qui fonctionne via réaction chimique. Il ouvre la voie à de nombreuses innovations.

Alessandro Volta - Les Eclairs 2021  

1879 : l'ampoule

Avec l'arrivée de l'électromagnétisme, de la dynamo et du courant alternatif, c'est toute l'industrie de Thomas Edison, inventeur de l'ampoule, qui est chamboulée. Heureusement pour lui, on ne sait pas encore gérer ce courant alternatif.

Thomas Edison - Les Eclairs 2021

Les années 1880 : guerre des courants.

Cette fin des années 1880 est propice aux nouveaux brevets et à une guerre entre le courant continu de Thomas Edison (dangereux, pas fiable, très lucratif pour lui) et le courant alternatif proposé par Nikola Tesla (rapide, facilement transportable, grand public). Quand l'un invente la chaise électrique (Edison), l'autre (Tesla) n'hésite pas à s'électriser en public pour démontrer que son invention n'est pas dangereuse.

Nikola Tesla - Les Eclairs 2021

Malgré les perfectionnements apportés au courant alternatif par Nikola Tesla, sous la direction de l'entrepreneur Georges Westinghouse, ses inventions ne lui rapporteront rien, c'est pourtant lui qui est à l'origine de l'électricité à la maison. 

1898 : L'Opéra Comique tout électrique.

Après deux incendies, l'Opéra Comique est reconstruit en 1898 près des Grands Boulevards. À sa construction, l'actuelle Salle Favart est considérée comme à la pointe de la modernité puisqu'elle est entièrement équipée à l'électricité. 

Salle Favart tout électrique - Les Eclairs 2021

Remerciement : 

Chloé Pourtier, médiatrice au Musée des Arts et Métiers. 

Les Éclairs

Philippe Hersant et Jean Echenoz

2 au 8 novembre 2021

Plongée dans le New York de la révolution industrielle, avec le destin hors du commun de Nikola Tesla, habité par ses visions révolutionnaires sur l’électricité. L’écrivain Jean Echenoz adapte son roman pour la scène et Philippe Hersant signe son 3e opéra, pour cette création mondiale commandée par l’Opéra Comique.

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